Pages

Wednesday, July 12, 2017

Ibu

Assalamualaikum,








Ibu....
Ibu bangunlah
Anak mu sudah pulang
Pulang temui Ibu
Janji ku jaga Ibu

Ibu.....
Ibu bukalah mata mu
Anak mu rindu ibu
Ibu bukalah mata mu
Anak mu sudah di sisi

Ibu...
Permata hati ku
Ibu bukalah mata mu
Walau seketika
Buat renungan ku

Ibu...
Ibu ku syurga ku
Syurga kasih sayang
Semangat mu kental
Dinding dunia ku

Ibu....
Anak mu ingin tahu
Apakah yang ibu rasa?
Apakah yang ibu alami?
Apakah yang ibu fikir?
Apakah yang ibu renungkan?
Apakah yang ibu risaukan?
Apakah yang ibu bimbangkan? 
Apakah yang ibu musykirkan?
Apakah yang ibu ingin luahkan?
Apakah yang ibu cuba dikatakan
Apakah yang ibu takuti?












Saturday, June 24, 2017

Selamat Hari Raya 'Idilfitri 1438H

Assalamualaikum,








Istimewa kepada muslimin dan muslimat di seluruh Malaysia tanah air tercinta terutama ahli keluarga, tidak kira di mana juga berada di bumi Allah; juga tidak dilupakan kepada sahabat handai muslimin dan muslimat yang berada di perantau.  Sempena menyambut hari yang mulia dan bahagia di bulan Shawal 1438H, kami sekeluarga di perantauan mengucapkan SELAMAT HARI RAYA 'IDILFITRI.

Salam dihulur memohon maaf zahir dan batin.  Semuga segala kekhilapan dan ketelanjuran bahasa dalam kata-kata dan penulisan dimaafkan.

Kepada yang pulang ke kampung, berhati-hatilah ketika memandu kenderaan agar selamat sampai kepangkuan keluarga.  Biarlah lewat sedikit asalkan selamat dan dapat bergembira bersama keluarga tersayang.


Salam Eid Mubaraq,
Mak Long sekeluarga
Canyon Lake
Texas












Saturday, June 17, 2017

2017 - Meredah Colorado - Colorado Spring

Assalamualaikum,

Dari catatan:

9hb & 10hb May 2017

Amboi bukan main lena Mak Long tidor malam tadi.  Hampir-hampir melepas Subuh.  Adohai orang tua inilah!  Kenyang makan sandwich sayuran dari restauran segera Jimmy John's agaknya!

Selepas sarapan kami teruskan perjalanan ke Colorado Spring, Colorado.  Cuaca sejuk, lebih sejuk dari yang Mak Long agak.  Colorado menikmati cuaca panas hanya dari June hingga September sahaja.  Di Texas waktu macam ini memang sudah panas berdenting.


Perjalanan ke Pikes Peak

Rancangan kami untuk hari ini ialah melawat ke puncak Pikes Peak dengan menaiki keretapi Pikes Peak Cog Railway.  Puncak Pikes Peak adalah rangkaian banjaran pergunungan Rocky Mountain sebelah timur Colorado mempunyai ketinggian 14,115 kaki dari aras laut.  Tempat pelancungan yang kerap dikunjungi pelawat oleh kerana keindahan alam semulajadi.  Malah Pike Peak dinobatkan sebagai sebuah gunung kedua yang paling ramai dikunjunggi selain dari Gunung Fuji di Jepun.  Pak Long sudah menempah tiket untuk kami berdua beberapa hari lalu dikuatiri jualan tiket cepat habis.  Perkhidmatan keretapi ke puncak gunung itu berkhidmat sepanjang tahun melainkan dalam cuaca buruk yang merbahayakan.  Kami diberitahu ramai juga pendaki-pendaki gunung cuba mendaki hingga ke puncak Pikes Peak dengan berjalan kaki.  Juga ada beberapa acara sukan mendaki naik dan turun gunung itu dalam bulan Ogos setiap tahun.  Bukan itu sahaja, malah dalam musim panas terdapat pula sukan perlumbaan memandu kereta.  Sukan tersebut telah menarik beribu peserta dari seluruh dunia.



Landasan Keretapi Pikes Peak Cog

Cuaca hari ini pulak mendung menandakan juga hari akan hujan bila-bila masa sahaja begitu juga suhu pun sejuk.  Rancangan terpaksa diteruskan sedangkan tiket kami sudah ditempah.  Perjalanan dari Canon City ke Colorado Spring tidak jauh sangat.  Jalanraya yang membawa kami ke stesen keretapi Pikes Peak berliku-liku dan sempit.  Bangunan rumah-rumah peranginan dan hotel terlalu berdekatan dengan jalan.  Seriau rasanya!  Tompokan salji masih kelihatan dan jalan pun agak licin.  Kami sampai di stesen lebih awal dan setibanya di kaunter tiket, penjual tiket memohon maaf dan memberitahu khidmat perjalanan keretapi hari ini hanya setengah jalan sahaja.  Menurutnya adalah disebabkan ribut salji berlaku di puncak Pikes Peak waktu malam tadi dan tidak selamat membawa penumpang keretapi memanjat gunung.  Penjual tiket bertanya jika kami masih mahu turut serta dalam perjalanan serta bayaran yang terlah diterima akan dikembalikan.  Kami masih mahu meneruskaan rancangan kami..bayar separuh sahajalah.  Sekiranya kami tidak juga teruskan rancangan itu, entah bilalah pula kami akan ke situ lagi.



Keretapi Pikes Peak Cog

Ramai juga yang masih mahu meneruskan menaiki keretapi.  Ada tiga buah gerabak semuanya tidak panjang seperti keretapi lain yang telah kami naiki.  Gerabak pertama dan kedua menempatkan pelawat-pelawat seperti kami sementara gerabak ketiga bahagian belakang pula dipenuhi oleh murid-murid sekolah berumur dalam lengkongan sepuluh hingga sebelas tahun.  Porak dan riuh rendah jugalah sehinggalah terpaksa guru-guru bertugas mengawal lebih ketat lagi.  



Kabus tebal di pergunungan

Perjalanan kami di peringkat permulaan keadaan di pergunungan mengalami kabus tebal.  Salji juga tebal di bumi.  Sekiranya memandu kenderaan memang tidak boleh nampak dengan jelas.


Dalam gerabak keretapi

Keadaan cuaca bertambah baik apabila keretapi semakin tinggi naik ke atas pergunungan.  Pemandangan di kiri dan kanan amat menakjubkan keindahanya.  Indahnya ciptaan Allah.  Tingkap cermin keretapi boleh diturun-naikkan untuk kemudahan penumpang melihat di luar lebih jelas.  Tingkap sebelah kami hanya diturunkan apabila Mak Long mengambil gambar, kemudian cepat-cepat ditutup semula.  Sejuklah!


Salji tebal


Seperti yang diberitahu awal tadi, keretapi hanya sampai di pertengahan pergunungan sahaja.  Keretapi diberhentikan di suatu tempat selama lebih kurang tiga puluh minit, kemudian menerusakan perjalanan menurun ke stesen keretapi.  Kami keluar melihat suasana dalam hutan di pergunungan tetapi tidak lama.  Tidak tahan kesejukan hahahah..


Salji tebal

Kami rasa terkilan juga keretapi tidak dapat terus ke puncak Pikes Peak, tidak ada rezeki     kami.  Tetapi kami tidak berputus asa.  Kami belek-belek beberapa keping risalah yang kami peroleh dari hotel.  Satu dari risalah tersebut ada Pikes Peak Highway.  Bolehlah!  Ada orang tersenyum lebar dari telinga ke telinga.  Jadilah kami ke situ ajelah...  manalah tahu boleh naik sampai ke atas sana.  Pak Long arahkan minah gps ke sana.  Perjalanan tidak berapa jauh dari stesen keretapi tadi melalui berhampiran dengan bandar juga.


Bangunan pintu masuk ke lebuhraya bertol

Lebuhraya Pikes Peak mempunyai jarak sejauh sembilan belas batu sebelum sampai di puncaknya.  Ia adalah satu-satunya jalan yang paling indah di muka bumi Allah ini yang pernah Mak Long lihat dan lalui.  Sentuhan angin alam semula-jadi memberi nikmat ketenangan jiwa dan keindahan mata memandang.  Namun di dalam masa yang sama ia juga mengerikan dengan jurang selekoh tajam yang amat merbahaya sekali kiranya nasib malang kenderaan terbabas.  Keseluruhan lebuhraya itu tidak mempunyai pagar atau tembok untuk menghalang kenderan dari terbabas ke dalam gaung.  Kalau berlaku nahas memang tidak ada harapanlah melainkan dengan kuasa Allah.



Leburaya Pikes Peak

Kami sampai di gate masuk ke lebuhraya dan disambut baik oleh seorang pegawai "ranger" berbangsa Korea yang bertugas dan beliau sangat peramah.  Beliau memberi penerangan dan nasihat yang terperinci tentang keselamatan cara memandu naik dan turun Pikes Peak Highway dalam cuaca sejuk bersalji.  Menurutnya ada kejadian runtuhan salji dari ribut malam semalam sangat tebal, licin dan merbahaya terutama di puncak Pikes Peak.  Kami hanya dibenarkan memandu naik ke atas hingga ke batu tanda ke 13 sahaja di mana di situ katanya akan ada seorang pegawai "ranger" bertugas di tempat itu.  Tidak boleh pergi ke puncak!!  Alaa kata hati!  Setelah membayar toll dan menerima peta lebuhraya dan risalah, maka kami pun teruskan perjalanan kami naik ke atas.  Dari pintu masuk ke lebuhraya tersebut sahaja keadaan jalan itu sudah mendatar tinggi dengan ketinggian 7,400 kaki dari aras laut.  Tinggi oo..




Saujana alam luas

Bagaimana pemandangan dari atas lebuhraya di situ?  Masya Allah tidak mampu hendak Mak Long bayangkan betapa indahnya di situ dengan pokok-pokok pine tinggi meruncing ke langit dibalut oleh salji putih bersih.  Sedang di buminya pula memang sudah diliputi salji tebal membuat suasana mengeluarkan bau aroma dari pokok pine serta alam semula jadi yang nyaman.  Terasa tiupan angin sejuk menampar muka.  Segalanya itu tidak dapat dirakamkan melalui gambar atau video.  Luasnya kuasa Pencipta tidak dapat dibandingkan dengan apa sekali pun.


Salji meliputi gunung


Kami selamat sampai ke batu tanda ke 13 .... hmmm mana orangnya?  Tidak ada siapa pun di situ!  Gate pula terbuka luas dan keadaan lebuhraya nampak kering tiada air batu di permukaannya.  Pak Long berhentikan kereta dan kami tunggu seketika .... tiada siapa kelihatan pun.  Pak Long berpendapat mungkin mereka sudah benarkan pelawat-pelawat meneruskan memandu ke atas.  Lagi pun cuaca yang sejuk beku mungkin pegawai itu tidak perlu susah-susah tunggu di situ.  Tempat bertedup pun tiada.  Maka kami teruskan naik ke atas perlahan-lahan hingga sampai melalui batu-batu tanda ke 14, 15, 16, 17, 18 hinggalah seterusnya ke batu tanda ke 19.  Di situ gate tertutup tetapi tidak juga nampak pegawai "ranger" yang sepatunya bertugas di situ.  Salji di kawasan itu tebal dan jalan juga licin kerana air batu.  Hanya lebih kurang satu batu lebih sahaja untuk sampai ke puncak Pikes Peak.  Melihat keadaan begitu mengingatkan peristiwa pengelaman yang kami alami ketika berada di pergunungan di California tahun lalu.  Merbahaya!!  Pak Long berhentikan kereta dengan berhati-hati dan letak kereta di sisi jalan.  Rupanya ramai pelawat-pelawat lain yang sudah sedia sampai di tempat itu lebih awal dari kami tetapi mereka semua tidak berani naik ke atas di puncak memandangkan salji tebal berbukit-bukit sedia untuk runtuh.  Kebanyakan mereka itu adalah anak-anak mudah warga India sedang berseronok main salji bagai hendak gila!  Hahaha.  Tidak lama kami di situ.  Kami kesejukan dan perlahan-perlahan memandu turun gunung.  Walau pun tidak tercapai hajat untuk ke puncak Pikes Peak, cukuplah buat kali ini.  Mungkin di lain kali kami akan datang lagi ke situ.  Mungkin bila cuaca lebih baik dan tidak sesejuk seperti sekarang.



Glen Cove Inn

Dalam perjalanan turun kami berhenti sebentar di hadapan Glen Cove Inn (gambar di atas), tetapi tidak masuk ke dalam bangunan.  Di situ ada disediakan restauran kecil menyediakan minuman panas, menjual barang-barang cenderamata dan bilik air.


Crystal Creek Reservoir

Kami terus turun perlahan-lahan sehingga kami sampai dan singgah di tempat rehat di Crystal Creek Reservoir.  Di dalam bangunan terdapat berbagai jenis cenderamata  yang unik dijual juga beberapa jenis pakaian musim sejuk.  Harga pun agak mahal juga jadi hati pun tidak berasa teringin hendak membeli.   


Crystal Creek Reservoir

Ketika kami sedang membelek-belek barang-barang seorang pegawai ranger masuk.  Beliau memberitahu kami yang mereka akan menutup semua gate.  Ribut salji diramalkan akan turun dalam beberapa jam lagi dan menasihatkan kami agar segera turun ke pengkalan bawah.  Pak Long memberitahu kepada beliau masih ada ramai lagi pelawat di aras papan tanda batu ke 19 di mana gate ke puncak telah sedia ditutup.  Bermakna terpaksalah beliau gigihkan naik ke sana memberitahu mereka-mereka di atas sana supaya meninggalkan tempat tersebut.

Menurut penerangan dari penjual kedai cenderamata itu, ramai pelawat datang untuk menyaksikan perlumbaan kereta di lebuhraya itu yang sering diadakan dalam musim bunga dan musim panas. 


Crystal Creek

Hehehe walau pun begitu sempat juga kami menikmati keindahan di kawasan Crystal Creek itu.  Mak Long terjumpa seekor jenis tupai comel yang dipanggil "chipmunk" sedang membuat sarang.  Dalam gambar di bawah mulutnya penuh dengan rumput kering bahan membuat sarang.  Tengoklah chipmunk comelkan?


Chipmunk

Kami selamat sampai kembali ke bahagian bawah lebuhraya, hari pula sudah petang, cuaca pun sejuk.  Kami terus pulang ke hotel, esok rancangannya kami akan ke Durango menaiki keretapi lama menggunakan kuasa arang batu.  Setelah sampai di hotel Pak Long cakap sebenarnya beliau pun terasa cuak dan seriau juga ketika memandu di lebuhraya itu.  Banyak selekoh tajam tanpa sebarang pagar sebagai pelindung. 


10hb Mei, 2017

Pagi-pagi yang cerah dan ceria membuat hati pun berasa riang begitulah bisik hati sendiri.  Selepas sarapan Mak Long capai dua bag kertas bekalan yang mengandungi air, buah apple, roti muffin dan gula-gula angin (disediakan oleh pihak hotel untuk tetamu yang berpergian) meneruskan perjalanan kami ke Durango untuk menaiki keretapi ke Bandar Silverton.  Ini adalah kali kedua kami ke sana.  Kali pertama kami  ke sana dahulu dalam tahun 2015, tetapi kami hanya dapat naik keretapi sampai setengah jalan sahaja dan tidak dapat meneruskan hingga ke Bandar Silverton disebabkan runtuhan ribut salji teruk menimbus laluan keretapi setinggi dua puluh lima kaki.  



Papan tanda ke Royal Gorge Bridge Park

Perjalanan ke Durango melalui Royal Gorge Bridge Park jadi kami singgah ke sana.  Sambil menyelam sambil minum airlah...



Pemandangan jambantan gantung
Royal Gorge

Sebenarnya kami memang tidak ada rancangan datang ke sini kerana kami pernah berkunjung ke Royal Gorge Bridge Park kira-kira tujuh tahun lalu.  Tetapi alang-alang sudah berada di kawasan itu, kami singgah jugalah untuk ulang tengok!  Dalam masa tujuh tahun berlalu hingga sekarang ternyata telah banyak perubahan berlaku di Royal Gorge Bridge Park. 


Jambatan gantung Royal Gorge   

Royal Gorge Bridge Park adalah tempat yang sama dengan laluan landasan keretapi Royal Gorge tetapi mempunyai jalan masuk berlainan.


The Royal Gorge Bridge

Jambatan gantung Royal Gorge telah dibina dalam tahun 1879.  Nun berbatu-batu jauh ke bawah gaung sana terdapat landasan keretapi di pinggir sepanjang Sungai Arkansas.  Dalam tahun 2013 lalu kawasan perhutanan di The Royal Gorge Bridge Park telah mengalami nahas kebakaran menyebabkan 3,200 ekar kawasan terbakar termasuk sebanyak 48 bangunan turut punah.  Namun jambatan gantung tersebut telah terselamat dan tidak mengalami kebakaran teruk.  Kerja-kerja binan untuk baik pulih telah dijalankan dan dibuka semula untuk penggunjung tidak lama selepas itu.  





Gambar di bawah ini kelihatan dari atas jambatan sayup ke bawah sana ialah Sungai Arkansas dan di pinggirnya pula adalah landasan keretapi yang kami naiki sebelum ini.


Jurang Gunung, Sungai Arkansas dan landasan keretapi


Berjalan di atas jambatan gantung itu berasa jambatan seperti berbuai.  Lagi kuat buaiannya apabila truck atau kereta taman itu lalu.  Kenderaan awam tidak dibenarkan melalui jambatan itu.  Terasa gayat jugalah apabila Mak Long cuba jengok tengok ke bawah.  Kalau jatuh ke bawah memang hancur tidak ada harapan bernyawa melainkan dengan kuasa Allah.  Namun menurut pegawai ranger di situ ada juga insan-insan 'sakit' yang memilih penyelesaian jalan buntu mereka dengan terjun dari jambatan itu.     




Di sepanjang kiri dan kanan pagar jambatan itu diletakan bendera dari setiap buah negeri dalam Amerika Syarikat.  Ada lima puluh dua helai bendera semuanya.  Adalah orang itu teringin hendak ambil gambar sebelahan bendera Texas hahaha.


Banjaran Gunung President Kennedy

Dari jambatan itu juga kelihatan banjaran gunung yang dinamakan Gunung President Kennedy.  Nampak tak puncak gunung itu menyerupai mirip wajah President Kennedy sedang baring tidur?

Selepas pusing-pusing kawasan itu kami teruskan perjalanan ke Durango pula.  Dalam perjalanan kami ternampak kawasan ini dan kami berhenti singgah sebentar melihat air terjun dari gunung.  Cantik! 




Kami sampai di Durango lewat tengah hari.  Kami terus ke hotel, makan tengah hari, dan berihat sebentar.  Kami tinggal di Durango selama tiga malam.  














Thursday, June 1, 2017

2017 : Meredah Colorado - Canon City

Assalamualaikum,

Dari catatan: 6hb Mei, 2017 (Hari pertama)

Colorado kami datang lagi!

Kami bertolak dari rumah seawal 8 pagi.  Dua beg pakaian Mak Long siap kemas malam tadi.  Satu beg Pak Long punya dan satu lagi itu Mak Long punya.  Tidak boleh kongsi satu beg lagi.  Payah!  Heh heh heh ... Ini perangai baru!  Petang semalam Pak Long tanggalkan kerusi belakang kereta membuat ruang lebih luas untuk keperluan dan bekalan yang kami bawa... kotak plastik berisi jajan, bekal minuman, beg berisi keperluan mandian dan sabun bersih muka, beg alat gaget (camera, ipad dan lain) dan sepasang seorang sepatu untuk berjalan atau memanjat bukit serta pakaian musim sejuk.  Penuh kereta macam hendak pindah.  Hendak berjalan jauh biasalah ... dua minggu atau lebih.

Kali ini jiran kami tidak datang menyebok menunggu kami bertolak seperti yang sudah-sudah!  Dia sibuk sikit katanya!  Lapang sikit kepala tidak serabut.  Semua kerja menyusun barang dalam kereta dapat deras selesai tanpa soal jawab itu dan ini.  Mulut setengah orang perempuan di mana-mana pun rupanya serupa sahaja ... banyak cakap!  Heiii tepuk air di dulang pulak orang tua ini.  Percik ke mana?  Bukan kerana sombong atau apa-apa, Mak Long cuma mahu semua dilakukan dengan tenang agar tidak ada barang tertinggal atau tidak lupa kunci rumah sebagainya.

Bandar Brady, Texas

Cuaca pagi sangat baik, masih terasa dingin pagi yang nyaman.  Pak Long tidak lupa pasang "alarm" keselamatan rumah setiap kali kami berpergian.  Kita berjaga-jaga dan waspada untuk keselamatan dan berserah kepada yang Esa.  Kami singgah di sebuah bandar kecil iaitu Bandar Brady untuk sarapan.  Kopi panas makan dengan waffle siram dengan sirap maple banjir.  Sekali-kali makan manis!  Tidak sedap pun jadi sedap bila perut sudah berkeroncong lapar.  Texas adalah sebuah negeri yang besar, hendak keluar dari negeri ini mengambil masa berjam-jam, hampir makan masa setengah hari juga walau pun rumah kami letaknya di tengah-tengah Texas, lebih kurang 2.1 kali ganda Malaysia.

Perjalanan kami menghala ke barat laut Texas dan ketika dalam musim bunga memang cantik, cuaca pun cantik.  Hampir semua pokok dan tumbuhan berbunga.  Padang ternakan subur menghijau segar.  Kambing biri-biri kelihatan semua sudah ditogelkan sedang memakan rumput di padang ragut.  Laluan kami masuk di daerah Eden, Texas di mana terdapat kilang pengeluaran bulu biri-biri.  Sebelum ini Mak Long tidak tahu yang Texas mempunyai pemgeluaran bulu biri-biri juga.  Terdapat juga ladang menternak binatang 'eksotik' seperti rusa jenis 'scimitar-horned oryx' diguna untuk sukan memburu.  

Kami berhenti mengisi minyak di daerah Painted Rock, Texas.  Adohai stesen pam minyak yang dikendali oleh orang India rupanya.  Mereka tidak berjaga kebersihan bilik tandas. Jarang terjumpa bilik tandas/air yang bersih kalau yang dijaga oleh kaum ini di USA.  Ini melalui pengelaman sendiri. 

Ladang gandum

Daerah ini juga terdapat penanaman gandum yang luas.  Baru pertama kali tengok penanaman gandum terdapat di Texas cara berluasan.  Hari ini dua pengetahuan baru yang Mak Long belum tahu dari sumba ekonomi Texas.  

Kincir Angin

Texas memang kaya dengan sumba ekonomi dari alam semula jadi.  Antaranya seperti beribu perojek kincir angin (windmill) pengusaan jana letrik dan perigi cari-gali minyak.


Perigi Cari-gali


Kami sampai dan masuk New Mexico selepas lapan jam perjalanan.  Lengoh kaki duduk, sampai kekadang duduk bersila dan kekadang berlunjur.  Keistimewaan bagi penumpang hihihi....  Kami sampai di Bandar Clovis, New Mexico dan bermalam di situ.  Kawasan bandar ini baunya semacam sahaja.....

Mak Long berasa letih setelah perjalanan begitu jauh sehari suntuk.  Di bilik hotel nampak sahaja tilam empuk amboi macam terasa dipanggil-panggil untuk baring dan lena.  Tenaga sudah tidak seperti zaman muda-muda dahulu.  Hati sahaja yang tidak berubah perasan berasa muda...!  Selesai solat dan berihat sebentar kami keluar mencari stesen cuci kereta.  Cermin depan kereta dipenuhi dengan serangga kecil bertepek pada cermin menyukarkan pengelihatan.  Orang sini panggil serangga ini 'bugs'.



7hb Mei, 2017 Colorado  (Hari kedua)

Malam tadi sebenarnya mata tidak berapa boleh hendak lelap, asik terjaga apabila badan berasa lenggoh-lenggoh.  Pagi ini selepas  bersiap-siap dan sarapan pagi kami sambung semula perjalanan ke Colorado.  Menurut minah gps perjalanan akan mengambil masa selama enam jam.  Lebih pendek sedikit dari perjalanan semalam.  Kalau naik kapal terbang masa perjalanan tidaklah sampai lima atau enam jam lamanya.  

New Mexico letaknya bersempadan dengan Texas.  Penduduk yang tinggal di daerah sempadan mempunyai cari hidup yang sama, iaitu petani dan penternak lembu dan kambing biri-biri.  Jenis lembu yang diternak adalah lembu daging.  Lembu-lembu tersebut ditempatkan dalam kawasan kandang luas, beratus ekar luasnya.  Melihat dari jauh nampak binatang-binatang itu diberi makan dedak bukan dilepaskan makan rumput.  Kawasan begini menghasilkan bau minyak wangi asli hahaha.  Keluar dari pintu hotel pun hidung sudah kembang kuncup.

Sepanjang jalan di kiri kanan adalah ladang ternakan lembu.   Bau harum semerbak tidak tertahan menusuk seluruh lubang hidung.  Bagaimanalah kalau cermin kereta yang tidak boleh ditutup rapat pasti pengsan...  


Tompokan salji 

Semakin jauh arah laluan kami ke utara cuaca bertukar menjadi dingin.  Malah selepas kami lalu daerah Clayton, New Mexico masih lagi ada kesan salji belum cair di tepi-tepi jalanraya.

Ketinggian aras (elevation) daerah ini ialah kira-kira 6,125 kaki lebih dari aras laut.  Pokok masih gondol hanya beberapa jenis tumbuhan yang baru hendak menjongolkan pucuk baharu.  Setengah pokok bunga dan rumput sudah mula mengeluarkan kembangan masing-masing.




Keadaan cuaca mulai mendung dan gelap dituruti angin mula bertiup kencang apabila kami sampai di satu daerah sebelah utara New Mexico.  Sekali lagi kami berhenti mengisi minyak dan segera berlalu dari situ supaya tidak terperangkap dalam cuaca buruk itu.  Perjalanan masih jauh lagi ke tempat yang ditujui.
Kami sampai di Canon City, Colorado lewat tengahari.  Canon City adalah daerah pertama dalam rangka lawatan kami tahun ini.  Cuaca di sini sejuk dan hujan di sesetengah tempat.  Mujur kami bersedia membawa pakaian untuk cuaca begini.

Tidak banyak yang kami lakukan sebelah petang, melainkan melihat-lihat keadaan bandar dan arah jalan kawasan tersebut supaya mudah pergerakan kami nanti.  Di samping itu kami mengambil beberapa keping risalah untuk bacaan dan panduan lawatan kami, meneliti tempat-tempat yang elok untuk kami pergi.  Malam itu kami rihat sahaja untuk mengumpul tenaga baru maklumlah perjalanan jauh mengambil masa dua hari lamanya.  Masa memandu kereta lebih kurang empat belas jam tidak termasuk berhenti sana sini.


8hb Mei, 2017 Colorado (Hari ketiga)

Pagi-pagi di Canon City, Colorado berasa sejuk.  Kami tidak tergesa-gesa keluar, orang putih kata "taking our own sweet time", Mak Long senang dengan keadaan begini tidak perlu gocok-gocok mengejar masa.  Dua malam kami tinggal di Bandar Canon City.  Selepas sarapan .. (makan telor rebus dengan quaker oat campur buah badam dan cranberry) kami mulakan aktiviti ke Stesen Keretapi Royal Gorge Train Ride.  Masih belum ramai lagi orang datang maka mudahlah tidak perlu beratur mengambil tiket kami.  Pak Long sudah menempah dua tiket khas untuk kami malam tadi jadi hanya perlu mengambil tiket tersebut di stesennya sahaja.  Oleh kerana banyak masa untuk menunggu kami cuci mata di kedai cenderemata yang tersedia di bangunan stesen keretapi.  Mak Long beli sebuah buku kanak-kanak untuk Anna cucu kami.  Buku cerita bergambar yang memberi peluang pada anak-anak yang membaca menampal "sticker" pada gambar-gambar yang terkandung dalam buku tersebut.  Pasti Anna suka.  Jadual keretapi bertolak pukul 12:30 tengahari.  Tidak berapa jauh dari bangunan stesen terdapat sebuah taman rekriasi.  Ramai juga orang-orang di situ melakukan pelbagai senaman jasmani seperti berjalan kaki, berbasikal dan lain-lain.  Puluhan ekor angsa besar-besar juga berkampung di sekitar kolam besar menabur najis merata tempat.

Stesen Keretapi Royal Gorge

Colorado adalah antara beberapa buah negeri di Amerika yang telah menghalalkan dari segi undang-undang kepada penduduk awam atas penggunaan dadah "marijuana".  Papan tanda seperti gambar di bawah adalah sesuatu yang biasa kelihatan di sana.  Malah ada kedai menjual secara besar-besaran.  Namum ada juga beberapa kedai atau kedai makan yang tidak membenarkan penggunaan dadah tersebut di kawasan mereka.

Menurut kata Pak Long juga dari bacaan yang Mak Long perolehi marijuana mengandungi kimia yang mampu mengubat beberapa jenis penyakit juga boleh menghilangkan beberapa tanda-tanda sakit.  Antara penyakit yang boleh dirawat dengan pengambilan marijuana ialah penyakit mata glaukoma. 




Gambar di bawah adalah keadaan dalam keretapi yang kami naiki.  Satu meja dikungsi dengan dua orang penumpang lain.  Makanan dan minuman juga ada disediakan.  Kami berpeluang berkenalan dengan mereka yang duduk semeja dengan kami Betty dan June.  Mereka datang bercuti seperti kami juga.  Mereka peramah dan menurut mereka setiap tahun mereka berdua bercuti bersama tanpa suami menemani mereka.  Suami mereka sibuk bertugas sebagai polis. 


Penumpang dalam gerabak keretapi

Keretapi bergerak perlahan memberi peluang kepada penumpang melihat dan menikmati pemandang sekeliling sepuasnya.  Kedudukan laluan keretapi tersebut adalah di tepi tebing Sungai Arkansas di mana airnya mengalir deras sesuai untuk sukan berkayak.  Sungai Arkansas adalah sungai yang panjang mengalir melalui gaung tinggi dan sempit.



The Royal Gorge dan jembatan gantung

Gambar di atas adalah antara gaung-gaung tinggi dan sempit terdapat di Colorado.  Di bawahnya mengalir anak sungai dan gaung tinggi diberi nama The Royal Gorge.  Ada sebuah jembatan gantung untuk menyeberangi gaung The Royal Gorge.  Manakala gambar di bawah pula adalah Sungai Arkansas yang berliku-liku sedangkan airnya masih sejuk..tidak ada siapa berminat hendak berenang di situ.

Sungai Arkansas

Gambar di bawah adalah gerabak terbuka bagi penumpang-penumpang melihat lebih dekat lagi dengan alam sekitar.  Kami pun tumpang sibuk di situ hihihi.  Di gerabak terbuka terasa terlalu sejuk bagi Mak Long jadi tidak lama berdiri di situ.


Gerabak terbuka

Nasib baik kita kini semua sudah dapat menikmati zaman alam serba canggih.  Ada internet dan macam-macam lagi.  Kalau dahulu kita guna kamera jenis isi filem kemudian filem itu perlu dihantar ke kedai gambar untuk dicuci kemudian baharulah dapat melihat gambar yang diambil.  Sekarang boleh ambil gambar seberapa banyak boleh dan lebih istimewa lagi gambar yang diambil boleh diubah suai dan dibuang gambar-gambar yang tidak dikehendaki.  Pak Long kata, "saving tons of money from buying and developing the films".


Pemandangan dari gerabak terbuka

Dari keterangan yang diberitahu oleh juru pelancung di kawasan pergunungan dan gurun yang penuh dengan batu-batu tajam dan merbahaya itu ada beberapa jenis binatang liar hidup berkeliaran seperti kambing gurun (big horn sheep), beruang serta itik dan angsa hidup di sepanjang perairan sungai.  Kami bernasib baik ketika berada di gerabak terbuka, kami berpeluang melihat beberapa ekor kambing gurun sedang melompat mencari makan di celah-celah batu gurun.  Gambar yang terpapar di bawah ini ada dua ekor kambing gurun.  Gambarnya nampak terlalu kecil dan warna bulu mereka menyerupai warna batu-batu itu.  Nampak tak?






Sungai Arkansas di kaki gaung

Walaupun cuaca sejuk tidak jadi penghalang bagi anak-anak muda daripada berdayung kayak atau perahu.  Seronok melihat kegilaan dan kegembiraan mereka bersukan.  Masa zaman Mak Long dahulu tidak ada semua kemudahan seperti itu.  Yang Mak Long tahu hanyalah mendayung perahu galer (perahu kecil, leper dan tidak dalam .... atok buat sendiri). Arwah atok hampir setiap hari pergi mengail ikan dan melukah undang di Sungai Muar menggunakan perahu itu.


Berdayung

Mana tidak seronoknya berdayung beramai-ramai macam dalam gambar di bawah.  Arus air pun laju.


Berdayung di Sungai Arkansas

Dalam gambar di bawah ini, nampak tak barisan kayu melintang di dinding gaung?  Itu adalah talian salur batang paip air yang menyalurkan air kepada penduduk daerah Royal Gorge dalam tahun lewat 1800an.  Juru pelancung memberi penerangan sedikit tentang batang paip air kayu (wood stave waterline) tersebut bahawa batang paip itu diperbuat daripada kayu redwood yang dibentuk lengkong kemudian dijadikan seperti tiub.  Apabila air mengalir di dalam batang paip itu keadaan relong redwood jadi kembang memampatkan lagi kayu redwood dan air yang lalu tidak tiris keluar.  Batang paip itu diikat dengan besi supaya tidak jatuh atau rosak.  Saluran batang paip tersebut masih digunakan hingga dalam tahun 1974.



Batang paip

Sebenarnya rombongan kami itu mengambil masa hampir setengah hari juga.  Petang baharu kami pulang ke hotel.  Petang itu kami menilau-nilau Bandar Canon City.  Setiap lorong bangunan kami lalui.  Setelah puas kami terus masuk ke US Highway 50, tidak tahu apa yang akan kami temu dan lihat.   Pak Long memandu tidak laju supaya mudah kami melihat semua papan tanda di sepanjang lebuh raya itu.  Tiba-tiba kami terpandang satu papan tanda "Skyline Drive of Hogback".  Tentulah kami berhenti di situ, tetapi tidak ada sesiapa, tidak ada sebarang kenderaan pun.  Boleh masoh ke?  Kami tertanya-tanya sendirian.  Ah! Kita masuk sahajalah kata Pak Long.  Hati Mak Long berasa was-was dan gayat apabila masuk sahaja ke jalan yang hanya muat-muat untuk sebuah kereta.  Kami berada di atas bukit yang tinggi boleh nampak Bandar Canon City dan US Highway 50.  Wow!  Gayat-gayat pun rasa seronok juga hahaha.  Pemandang sungguh menakjubkan.  Dua kali ulang Pak Long udah keseronokan.  Kali ketiga pada hari esoknya Pak Long mahu Mak Long pula merasa memandu jalan itu.  Mulanya Mak Long berasa takut juga, tidak mahu memandu, Pak Long pujuk supaya cuba memandu.  Terpaksalah beranikan diri.  Apabila tangan sudah pegang stering kereta, berasa seronok pulak hahaha...


Skyline Drive Hogback



Skyline Drive adalah sebuah jalanraya sempit di sepanjang sisi dan puncak bukit dipanggil Hogback di Canyon City, Colorado.  Ia jalan sehala dan telah dibina oleh buruh banduan pada tahun 1908.  Jalanraya tersebut bemula dari US Highway 50 naik mendatar beransur-ansur menyusur tinggi hingga ke sisi dan puncak bukit.  Gayat melihat ke bawah weii...  Mak Long tidak berani hendak toleh kiri dan kanan ketika memandu hahahaha...  Di puncak jalanraya ada disediakan tempat lapang sedikit  untuk berhenti membolehkan pengunjung melihat ke kiri dan ke kanan.  Memang indah pemandangan.  Jalan turun dari puncak pula seperti "roller coaster" sehingga berhampiran ke akhir jalan di mana pemandangan yang sungguh menarik dan indah menunjukkan kedua-dua belah bandar bahagian timur dan lebuh raya sebelah barat.  Ada dua selekoh tajam yang tidak ada kepungan untuk menghadang kenderaan dari terluncur ke bawah nun...  Jalan tersebut terus ke kawasan perumahan dan boleh terus ke "Downtown Historic Canon City" atau pusat bandar tua yang penuh bersejarah.    


Skyline Drive Hogback


Di bawah ini Mak Long kepilkan U-tube yang menunjukkan Skyline Drive Hogback, Canon City.  Mak Long tak pandai-pandai hendak masukkan video ke Utube sendiri.  Jadi pinjam dari orang lain punya.